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segunda-feira, 12 de setembro de 2022

Mamífero mais antigo do mundo é identificado por pesquisadores no sul do Brasil


Pesquisadores da Universidade Federal do Rio Grande do Sul identificaram um pequeno animal que é considerado, atualmente, o mamífero mais antigo do planeta.


Foto: Rochele Zandavalli /UFRGS

Trata-se de um ratinho, com crânio menor que 4 cm e com dentes menor que 2 mm. Os pesquisadores fizeram análises de microscopia das mandíbulas e dos dentes de fósseis encontrados em Faxinal do Soturno, que fica localizada na internacionalmente famosa ” Formação Santa Maria”.

Lá, há diversas ocorrências de fósseis de vertebrados. O ratinho da vez, batizado de Brasilodon quadrangularis, pode ter vivido entre 225 e 220 milhões de anos atrás. A pesquisa contou com a parceria de duas cientistas inglesas e foi publicada na última terça-feira, 06, no Journal of Anatomy.

Os fósseis por sua vez, foram encontrados em 2003, no entanto, naquela época, ainda não eram considerados mamíferos. Foi por conta dos dentes, que o Brasilodon passou a ser considerado um mamífero, uma vez que apresenta uma troca dentária na vida, característica presente apenas em mamíferos.